Qu'est-ce que l'affaire Charles Ponzi ?

En 1919, Charles Ponzi, un américain d'origine italienne invente un système d'escroquerie qui portera son nom par la suite : une chaîne de Ponzi. Il fonde une société financière en promettant des gains considérables. En effet il fait croire que si une personne lui confie 1'000 dollars, cette personne récupèrera 1'500 dollars, donc 500 dollars d'intérêts. Cette nouvelle fait rapidement le tour de la ville de Boston, et il escroque rapidement plus de 10 millions de dollars à des ouvriers souvent d'origine italienne comme lui. Je vous propose de regarder cette vidéo très bien faite pour mieux comprendre.

Comme vous le voyez, dans une chaîne de Ponzi il faut toujours de nouveaux "clients", car ce sont les nouveaux clients qui rémunèrent les premiers. Et s'il n'y a plus de nouveaux clients, tout s'effondre. Il est important aussi de noter que la grande majorité de ses "clients" étaient des personnes de son milieu, de sa ville et des mêmes origines que les siennes. C'est une caractéristique que nous retrouverons dans toutes les chaînes de Ponzi, comme dans l'affaire Madoff par exemple, où ses premières victimes étaient des personnes de confession juive comme Madoff lui-même.

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